Πέμπτη, 26 Ιουνίου 2014

Ένα διαμάντι στο μέγεθος της Γης


Ανιχνεύθηκε ο ψυχρότερος λευκός νάνος


Καλλιτεχνική απεικόνιση του λευκού νάνου σε τροχιά γύρω από το πάλσαρ PSR J2222-0137

Μία ομάδα αστρονόμων εντόπισε ίσως το ψυχρότερο λευκό νάνο που έχει παρατηρηθεί ποτέ. To άστρο αυτό, που έχει προ πολλού φτάσει στο τέλος της ζωής του, είναι τόσο ψυχρό που ο άνθρακας στο εσωτερικό του έχει γίνει κρύσταλλος μετατρέποντάς το σε ένα διαμάντι στο μέγεθος της Γης.

Η ύπαρξη του αντικειμένου δεν αποτέλεσε έκπληξη για τους αστρονόμους σύμφωνα με τη θεωρία θα πρέπει να υπάρχουν πολλά παρόμοια αντικείμενα, είναι όμως η ανακάλυψή του που αποτελεί έκπληξη καθώς εκπέμπει ελάχιστη ακτινοβολία.

Ο κοσμικός αυτός “πολύτιμος λίθος” κινείται σε τροχιά γύρω τον περιστρεφόμενο αστέρα νετρονίων PSR J2222-0137 που δημιουργήθηκε στο παρελθόν από μία έκρηξη σουπερνόβα. Τα αντικείμενα αυτά ονομάζονται πάλσαρς και αποτελούν φυσικές πηγές ραδιοκυμάτων εξαιρετικής ακρίβειας.

Το πάλσαρ PSR J2222-0137 ήταν γνωστό πως βρίσκεται 900 έτη φωτός μακριά μας, στον αστερισμό του Υδροχόου, ωστόσο οι αστρονόμοι παρατήρησαν μία καθυστέρηση στο σήμα που λάμβαναν από αυτό, ενδεικτικό πως υπήρχε κάτι ενδιαφέρον που παρεμβαλλόταν περιοδικά στην εκπομπή ραδιοκυμάτων.

Μελετώντας τις περιοδικές ασυνέπειες στην ακτινοβολία του πάλσαρ με τη βοήθεια του τηλεσκοπίου VLBA στη δυτική Βιρτζίνια των ΗΠΑ, κατάφεραν να υπολογίσουν πως το πάλσαρ είχε μάζα 1,2 φορές μεγαλύτερη από εκείνη του Ήλιου, ενώ ένα άγνωστο αντικείμενο με μάζα περίπου ίση με τον Ήλιο περιφέρεται γύρω από αυτό.

Επιστρατεύοντας τη βοήθεια του τηλεσκοπίου SOAR στη Χιλή και του γιγαντιαίου τηλεσκοπίου με διάμετρο 10 μέτρων στο παρατηρητήριο Keck στη Χαβάη, οι ερευνητές πίστεψαν πως θα ήταν σε θέση να εξακριβώσουν την ταυτότητα του άγνωστου αντικειμένου το οποίο μάλιστα πίστευαν πως είναι λευκός νάνος, οι προσπάθειές τους όμως έπεσαν στο κενό.

“Εξαιτίας των ραδιοκυμάτων γνωρίζαμε ακριβώς που έπρεπε να κοιτάξουμε” δήλωσε σχετικά ο Μπαρτ Ντάνλαπ, ερευνητής του πανεπιστημίου της νότιας Καρολίνα ο οποίος συμμετείχε στη μελέτη.

“Η εικόνα όμως δείχνει ένα αντικείμενο με 100 φορές ασθενέστερη ακτινοβολία από οποιονδήποτε λευκό νάνο γνωρίζουμε να περιφέρεται γύρω από πάλσαρ και 10 φορές ασθενέστερη από οποιονδήποτε γνωστό λευκό νάνο. Εάν υπάρχει λευκός νάνος στην περιοχή, είναι πολύ ψυχρός”, κατέληξε.


Εικόνες στο ορατό φως της περιοχής που βρίσκεται το PSR J2222 – η θέση του οποίου υποδεικνύεται με τα μπλε βέλη

Ο όρος ψυχρός, όταν μιλάει κανείς για αντικείμενα που στο παρελθόν τους ήταν άστρα είναι σχετικός. Στην προκειμένη περίπτωση, οι αστρονόμοι εικάζουν πως η θερμοκρασία του αντικειμένου πρέπει να κυμαίνεται στους 2.700ο C, περίπου 5.000 φορές χαμηλότερη δηλαδή από τις θερμοκρασίες που επικρατούν στον πυρήνα του Ήλιου.

Σύμφωνα με την ερευνητική ομάδα, σε ένα τέτοιο αντικείμενο ο άνθρακας θα είχε κρυσταλλοποιηθεί, σχηματίζοντας ένα γιγάντιο διαμάντι. Πέρα από διαμαντένια άστρα πάντως, οι επιστήμονες θεωρούν πως υπάρχουν και πλανήτες από διαμάντι.

Το 2012 μάλιστα μία ομάδα ερευνητών υποστήριξε πως o πλανήτης 55 Cancri, σε απόσταση 40 ετών φωτός από τη Γη αποτελεί τον πρώτο πλανήτη που ανακαλύφθηκε πως αποτελείται σχεδόν εξ’ ολοκλήρου από διαμάντι και γραφίτη.

Η μελέτη δημοσιεύεται στο επιστημονικό περιοδικό the Astrophysical Journal.

naftemporiki.gr - www.universetoday.com-physicsgg

Τρίτη, 24 Ιουνίου 2014

Στον Τιτάνα το μέλλον της Γης;


Αερόστατα, βάρκες αλλά και … υποβρύχια σχεδιάζονται από τη
NASA για την εξερεύνηση του Τιτάνα

ΗΛΙΑΣ ΜΑΓΚΛΙΝΗΣ – www.kathimerini.gr
Το ερώτημα έθεσε ωμά το 1950 ο Ενρίκο Φέρμι: «Μα πού στο διάβολο είναι;» Εννοούσε βέβαια την εξωγήινη ζωή στο σύμπαν. Ερώτημα που στην αυγή του εικοστού πρώτου αιώνα παραμένει αναπάντητο, γι’ αυτό και βρίσκεται στο επίκεντρο της πρόσφατης μελέτης «Πέντε δισεκατομμύρια χρόνια μοναξιάς. Η αναζήτηση ζωής στα άστρα» (Five Billion Years of Solitude: The Search for Life Among the Stars, εκδ. Current-Penguin Group, 2013) του δημοσιογράφου ειδικευμένου σε επιστημονικά θέματα Λι Μπίλινγκς (Lee Billings). Η προσπάθεια πάντως συνεχίζεται. Το ενδιαφέρον της επιστημονικής κοινότητας έχει στραφεί προς τους λεγόμενους εξωπλανήτες. Από το 1995 που ανακαλύφθηκε ο πρώτος, οι αστρονόμοι υπολογίζουν πως πρέπει να υπάρχουν κάπου 40 δισεκατομμύρια πλανήτες εκτός του ηλιακού μας συστήματος που ίσως να φιλοξενούν ζωή.

Την ίδια στιγμή, οι διεθνείς επιστημονικοί οργανισμοί στρέφουν το ενδιαφέρον τους και προς τη «γειτονιά» μας: τον Τιτάνα, τον δορυφόρο του Κρόνου, και την Ευρώπη, που είναι δορυφόρος του Δία. Ο λόγος; Ο εντοπισμός ή έστω η ισχυρή πιθανότητα τεράστιων ωκεανών κάτω από συμπαγή στρώματα πάγου που καλύπτουν τις επιφάνειές τους.

Ειδικά σε ό,τι αφορά τον Τιτάνα, η NASA προσανατολίζεται πολύ σοβαρά στην κατασκευή και αποστολή ρομποτικού υποβρυχίου που θα εξερευνήσει τους ωκεανούς μεθανίου που υπάρχουν εκεί.

«Η μέση θερμοκρασία του Τιτάνα επιτρέπει στο μεθάνιο να υπάρχει σε υγρή, αέρια και στερεή μορφή, όπως το νερό στη Γη, και παρουσιάζει, σε αντιστοιχία με τον γήινο κύκλο του νερού, τον κύκλο του μεθανίου», μας λέει ο αστροφυσικός Μάνος Δανέζης. «Το 1997 η NASA, σε συνεργασία με την ευρωπαϊκή ESA και την ιταλική ASI, εκτόξευσε το διαστημικό σκάφος Κασίνι-Χόιχενς (Cassini-Huygens) το οποίο έφθασε στον Κρόνο το 2004. Διεθνής ομάδα επιστημόνων, μελετώντας τα δεδομένα του Cassini, κατέληξε στο συμπέρασμα ότι ο Τιτάνας έχει έναν γιγάντιο υπόγειο ωκεανό και δείχνει να είναι μεγαλύτερος από όσο όλοι οι ωκεανοί της Γης μαζί. Αναφερόμαστε βέβαια σε ωκεανούς που δεν περιέχουν νερό αλλά υδρογονάνθρακες».

Πέρα από την πιθανότητα ύπαρξης μικροοργανισμών στους ωκεανούς αυτούς, ο Μ. Δανέζης θίγει και μία ακόμη παράμετρο: «Αυτός ο όγκος είναι σχεδόν 40 φορές μεγαλύτερος από όλα τα γνωστά αποθέματα πετρελαίου και φυσικού αερίου στη Γη. Θα αποτελέσει λοιπόν ο Τιτάνας το μεγάλο κοίτασμα ενέργειας που θα σώσει ενεργειακά τη Γη; Βέβαια το μεγάλο ερώτημα που περιμένει λύση είναι πώς θα μεταφερθούν οι υδρογονάνθρακες αυτοί από τον Τιτάνα στη Γη για χρήση».

Ο πιο μεγάλος ωκεανός του Τιτάνα βρίσκεται στο βόρειο ημισφαίριό του και φέρει την ονομασία «Κράκεν», προφανώς από το μυθικό, θηριώδες χταπόδι των βόρειων θαλασσών. Στην ταινία μυθοπλασίας «Europa Report» (2013), διεθνή ευρωπαϊκή παραγωγή σε σκηνοθεσία του Σεμπαστιάν Κορντέρο, ομάδα αστροναυτών αποστέλλεται στον δορυφόρο του Δία, Ευρώπη, για να εξερευνήσει το νερό που κρύβεται κάτω από τους πάγους της. Αυτό που θα βρει εκεί δεν είναι διόλου φιλικό: ένα είδος φωσφορίζοντος εξωγήινου Κράκεν που απειλεί τις ζωές των μελών του πληρώματος.




Η πλοκή της ταινίας, ξετυλιγμένη μέσα από το καταγραμμένο ηλεκτρονικά ημερολόγιο των μελών της αποστολής, συνιστά ένα αριστοτεχνικό θρίλερ επιστημονικής φαντασίας, βασισμένο όμως (ώς ένα βαθμό…) σε επιστημονικά στοιχεία.

Η πιθανότητα εξωγήινης μορφής ζωής, φιλικής ή εχθρικής, αποτελούσε πάντοτε πηγή έμπνευσης για τη λογοτεχνία και το σινεμά, εκφράζοντας σε διάφορες παραλλαγές το ερώτημα εάν είμαστε μόνοι στο σύμπαν (ο Αρθουρ Κλαρκ, παρά τις «Οδύσσειες του Διαστήματος» και τους «Επικυρίαρχους», αυτό πίστευε πάντως).

Ο Μπίλινγκς, στη μελέτη του, ανατρέχει σε διάφορες προσωπικότητες των επιστημών που ασχολήθηκαν με το συγκεκριμένο ζήτημα, θίγοντας παράλληλα και άλλες πτυχές: την ανάπτυξη του τομέα της αστροβιολογίας, καθώς και την αρνητική διάθεση σε ό,τι αφορά την εξερεύνηση του Διαστήματος που παρατηρείται σε ορισμένους συντηρητικούς κύκλους, κυρίως μετά τους οικονομικά επιζήμιους πολέμους σε Ιράκ και Αφγανιστάν και τη γενικότερη οικονομική κρίση.

Ειδικοί πάντως θεωρούν πως γύρω στο 2100 η δυνατότητα διαστρικών ταξιδιών για τον άνθρωπο θα είναι γεγονός, και, όπως υπογραμμίζει ο Μπίλινγκς, η αναζήτηση εξωγήινης μορφής ζωής δεν είναι ένα θέμα που αφορά μονάχα τους «σπασίκλες» των επιστημών ή τους εκκεντρικούς της επιστημονικής φαντασίας: η περιβαλλοντική κρίση και οι κίνδυνοι του γήινου οικοσυστήματος καθιστούν κάτι παραπάνω από αναγκαίο ο άνθρωπος να στραφεί άμεσα προς τα άστρα και τους άλλους γαλαξίες.



Μυστηριώδες αντικείμενο στον Τιτάνα

Ένα μυστηριώδες αντικείμενο έκανε την εμφάνισή του σε μία πρόσφατη φωτογραφία που απεικονίζει μία από τις λίμνες του Τιτάνα, του μεγαλύτερου από τους συνολικά 62 δορυφόρους του Κρόνου. Μη μπορώντας να αποφανθούν με σιγουριά για τη φύση του οι επιστήμονες για την ώρα το αποκαλούν το «μαγικό νησί».

To αντικείμενο με επιφάνεια περίπου 190 τετραγωνικών χιλιομέτρων εντοπίστηκε σε μία περσινή φωτογραφία του διαστημικού σκάφους Κασίνι το οποίο βρίσκεται σε τροχιά γύρω από τον Κρόνο. Πρόκειται για μία λευκή περιοχή στη Λιγεία θάλασσα, περίπου δέκα χιλιόμετρα μακριά από τις απόκρημνες ακτές της. Η Λιγεία είναι η δεύτερη μεγαλύτερη λίμνη του Τιτάνα, έχει μέσο βάθος 150 μέτρων και εκτείνεται για εκατοντάδες χιλιόμετρα στο βόρειο ημισφαίριο του δορυφόρου.

Το πρόβλημα με το συγκεκριμένο αντικείμενο έγκειται ωστόσο στο γεγονός πως δύο προγενέστερες φωτογραφίες της ίδιας περιοχής, από το 2007 και το 2009 αντίστοιχα, δεν το απεικόνιζαν.

Οι επιστήμονες της αποστολής έχοντας αποκλείσει το ενδεχόμενο να έχει υπάρξει λάθος στο ραντάρ του Κασίνι, έχουν περιορίσει διά της ατόπου απαγωγής τα πιθανά αίτια σε τέσσερα: είτε πρόκειται για παγόβουνο που περιφέρεται στη λίμνη, είτε για κάποιο υλικό κάτω από την επιφάνεια, είτε για φυσαλίδες που προέρχονται από τα βάθη της ή για τα πρώτα σήματα κυμάτων στις θάλασσες του Τιτάνα. Για την τελευταία πιθανότητα, αξίζει να σημειωθεί πως από τα μέχρι σήμερα διαθέσιμα στοιχεία, οι παγερές λίμνες του Τιτάνα που είναι γεμάτες από υγρό μεθάνιο και αιθάνιο, είναι ήρεμες σα γυαλί καθώς δεν έχει ανιχνευτεί ποτέ κυματισμός μεγαλύτερος του ενός χιλιοστού του μέτρου.

«Μπορεί να είναι κύματα που σχηματίζονται. O Ήλιος λάμπει εντονότερα και αυτό μπορεί να δώσει αρκετή ενέργεια για να δημιουργήσει ανέμους. Ένας άνεμος μισού μέτρου το δευτερόλεπτο θα αρκούσε» δήλωσε σχετικά ο Τζέισον Χοφγκάρτνερ, ερευνητής του πανεπιστημίου Κορνέλ της Νέας Υόρκης, ο οποίος συμμετείχε στην έρευνα που δημοσιεύει το περιοδικό Nature Geoscience.
Εάν όντως πρόκειται για κύματα, θα πρέπει οι επόμενες παρατηρήσεις της λίμνης να τα δείξουν να διαδίδονται, κάτι που αναμένεται να γίνει στους επόμενους μήνες, όταν το Κασίνι βρεθεί ξανά σε ευνοϊκή θέση για παρατήρηση. Σε κάθε περίπτωση πάντως πρόκειται για την πρώτη ένδειξη μιας δυναμικής διαδικασίας που λαμβάνει χώρα σε μία από τις μεγαλύτερες θάλασσες του πολύ ενδιαφέροντος αυτού κόσμου.

Όσο για μελλοντικές αποστολές εξερεύνησης στον Τιτάνα, η NASA έχει επανειλημμένως επεξεργαστεί την ιδέα αποστολής ενός πλωτού σκάφους ή ενός υποβρυχίου στις λίμνες του Τιτάνα, αλλά για την ώρα δεν υπάρχει κάποιο συγκεκριμένο σχέδιο καθώς έχει επικεντρώσει το ενδιαφέρον της στην εξερεύνηση του Άρη και στην πρώτη επανδρωμένη αποστολή πέρα από τη Σελήνη.
naftemporiki.gr - theguardian.com - www.bbc.com

Πέμπτη, 19 Ιουνίου 2014

Ο υπερκύβος, ένα διαφανές δωδεκαέδρο και ο Σαλβαδόρ Νταλί !!

Ο υπερκύβος, ένα διαφανές δωδεκαέδρο και ο Σαλβαδόρ Νταλί !!
"Τα μάτια συλλαμβάνουν τους πιο λεπτούς μαθηματικούς λογισμούς παρά τις παραμορφώσεις της προοπτικής .Εκεί έγκειται ένα από τα μυστικά της μελαγχολικής ομορφιάς ορισμένων πινάκων."
Σαλβαδόρ Νταλί





Ο Σαλβαδόρ Νταλί (1904 -1989) ήταν ένας από τους σημαντικότερους Ισπανούς ζωγράφους. Εκκεντρική φυσιογνωμία και παράλληλα ένας από τους πλέον γνωστούς ζωγράφους του εικοστού αιώνα.Στο εργο του μπορούμε να ανακαλύψουμε διάφορες γεωμετρικές διεργασίες. Συμμετρίες,τοπολογικές παραμορφώσεις,πολύεδρα και υπερκυβους.

Στον πίνακα "Ο μυστικός δείπνος" του 1955 οι μορφές βρίσκονται μέσα σε ένα δωδεκαεδρο. Αυτό το σχήμα παρότι παρουσιάζει ακμές , περιλαμβάνει ένα διάφανες σώμα που αφήνει το θεατη να θαυμάσει ένα θαλάσσιο τοπίο στο φόντο και μια μορφή που ανυψώνεται στον ουρανό.
«Ο Μυστικός Δείπνος», 1955
Εθνική Πινακοθήκη Τεχνών, Ουάσινγκτον
Ο ζωγραφος χρησιμοποίησε το 1959, στο εργο του Crucifixion (Corpus Hypercubus) τον υπερκύβο.Τί είναι ο υπερκύβος; Είναι ένας κύβος τεσσάρων διαστάσεων που κανείς δεν μπορεί να φανταστεί. Μπορούμε όμως να προσεγγίσουμε το ξεδίπλωμα του. Στήνουμε τον συλλογισμό μας ως εξής: αν θέλαμε να κατασκευάσουμε έναν τρισδιάστατο κύβο από ένα κομμάτι δισδιάστατου χαρτονιού ,θα σχεδιάσαμε 6 τετράγωνα συνδεδεμένα έτσι ώστε να σχηματίσουν σταυρό ( σχήμα 1) και θα τα διπλώναμε κατά τέτοιο τρόπο ώστε να κατασκευάσουμε τον κύβο .Ο σταυρός του σχήματος 1 είναι το δισδιάστατου ανάπτυγμα ή δίκτυο του τρισδιάστατου κύβου. Παρόμοια θα μπορούσαμε να κατασκευάσουμε έναν τετραδιάστατο κύβο (αν είχαμε μια τέταρτη διάσταση).Ο υπερκύβος, ένα διαφανές δωδεκαέδρο και ο Σαλβαδόρ Νταλί !!
"Τα μάτια συλλαμβάνουν τους πιο λεπτούς μαθηματικούς λογισμούς παρά τις παραμορφώσεις της προοπτικής .Εκεί έγκειται ένα από τα μυστικά της μελαγχολικής ομορφιάς ορισμένων πινάκων."
Σαλβαδόρ Νταλί

Ο Σαλβαδόρ Νταλί (1904 -1989) ήταν ένας από τους σημαντικότερους Ισπανούς ζωγράφους. Εκκεντρική φυσιογνωμία και παράλληλα ένας από τους πλέον γνωστούς ζωγράφους του εικοστού αιώνα.Στο εργο του μπορούμε να ανακαλύψουμε διάφορες γεωμετρικές διεργασίες. Συμμετρίες,τοπολογικές παραμορφώσεις,πολύεδρα και υπερκυβους.

Στον πίνακα "Ο μυστικός δείπνος" του 1955 οι μορφές βρίσκονται μέσα σε ένα δωδεκαεδρο. Αυτό το σχήμα παρότι παρουσιάζει ακμές , περιλαμβάνει ένα διάφανες σώμα που αφήνει το θεατη να θαυμάσει ένα θαλάσσιο τοπίο στο φόντο και μια μορφή που ανυψώνεται στον ουρανό.
«Ο Μυστικός Δείπνος», 1955
Εθνική Πινακοθήκη Τεχνών, Ουάσινγκτον
Ο ζωγραφος χρησιμοποίησε το 1959, στο εργο του Crucifixion (Corpus Hypercubus) τον υπερκύβο.Τί είναι ο υπερκύβος; Είναι ένας κύβος τεσσάρων διαστάσεων που κανείς δεν μπορεί να φανταστεί. Μπορούμε όμως να προσεγγίσουμε το ξεδίπλωμα του. Στήνουμε τον συλλογισμό μας ως εξής: αν θέλαμε να κατασκευάσουμε έναν τρισδιάστατο κύβο από ένα κομμάτι δισδιάστατου χαρτονιού ,θα σχεδιάσαμε 6 τετράγωνα συνδεδεμένα έτσι ώστε να σχηματίσουν σταυρό ( σχήμα 1) και θα τα διπλώναμε κατά τέτοιο τρόπο ώστε να κατασκευάσουμε τον κύβο .Ο σταυρός του σχήματος 1 είναι το δισδιάστατου ανάπτυγμα ή δίκτυο του τρισδιάστατου κύβου. Παρόμοια θα μπορούσαμε να κατασκευάσουμε έναν τετραδιάστατο κύβο (αν είχαμε μια τέταρτη διάσταση).
bigbrain185

Πέμπτη, 12 Ιουνίου 2014

Παρασκευή και 13 με ηλιακές καταιγίδες




Τρεις ισχυρές ηλιακές εκλάμψεις απελευθέρωσε ο ήλιος, των οποίων οι συνέπειες, ενδέχεται να «χτυπήσουν» την Γη, την Παρακευή 13 του μήνα. Σύμφωνα με τη NASA οι τρεις εκλάμψεις εντάσσονται στην κατηγορία X, των οποίων η ισχύς είναι 10.000 φορές μεγαλύτερη από μια κοινή έκλαμψη.

Οι εκλάμψεις είναι δυνατές εκρήξεις ακτινοβολίας, που εκλύει ο Ήλιος στο διάστημα. Όταν βρεθούν στην τροχιά της Γης, δημιουργούνται φαινόμενα, όπως αυτά των «γεωμαγνητικών καταιγίδων». Οι τελευταίες δημιουργούνται, όταν ηλιακά σωματίδια αλληλεπιδρούν με το μαγνητικό πεδίο της Γης,

Οι γεωμαγνητικές καταιγίδες έχουν καταστροφικές συνέπειες για τα δίκτυα επικοινωνιών και ηλεκτρισμού. Τα γεωμαγνητικά τους ρεύματα μπορούν να προκαλέσουν ένα καθεστώς τεχνητής «αυγής», γνωστό και ως «Βόρειο Σέλλας».

Αν η καταιγίδα ξεσπάσει την Παρασκευή, θα προκαλέσει ελεγχόμενες απώλειες στα δίκτυα ηλεκτρισμού και επικοινωνιών. Αυτοί που καλούνται να είναι περισσότερο προσεκτικοί είναι οι αστροναύτες του Διεθνούς Διαστημικού Σταθμού, διότι αναμένονται διαταραχές στις τροχιές των δορυφόρων, γύρω από τον πλανήτη.
kathimerini.gr - www.livescience.com-physicsgg

Δευτέρα, 9 Ιουνίου 2014

Ο αστεροειδής HQ124 σε κοντινή απόσταση από τη Γη


Ενας τεράστιος αστεροειδής που έχει το εύγλωττο παρατσούκλι «Κτήνος», θα περάσει αρκετά κοντά από τη Γη το πρωί της Κυριακής 8 Ιουνίου. Ο αστεροειδής HQ124 είναι μεγαλύτερος από ένα γήπεδο, αλλά δεν απειλεί τον πλανήτη μας, σύμφωνα με τους υπολογισμούς των αστρονόμων, καθώς θα περάσει σε απόσταση περίπου 1,15 εκατ. χιλομέτρων, δηλαδή σχεδόν τρεις φορές όσο η απόσταση Γης-Σελήνης.

Ο πελώριος αστεροειδής, διαμέτρου περίπου 350 μέτρων, ανακαλύφθηκε φέτος τον Απρίλιο από το υπέρυθρο διαστημικό τηλεσκόπιο WISE της NASA, σύμφωνα με τοSpace.com. Ταξιδεύει με ταχύτητα 14 χιλιομέτρων το δευτερόλεπτο και θα φθάσει στο κοντινότερο σημείο από τον πλανήτη μας περίπου στις 9 το πρωί της Κυριακής (ώρα Ελλάδος).

Οι αστρονόμοι επεσήμαναν το -μάλλον ανησυχητικό- γεγονός ότι ένας τέτοιος αστεροειδής-μαμούθ ήταν άγνωστος ως τώρα και έγινε αντιληπτός μόλις δύο μήνες προτού περάσει σχετικά κοντά από τη Γη. Το γεγονός αυτό αποτελεί άλλη μία υπενθύμιση για τους κινδύνους που απειλούν τον πλανήτη μας ανά πάσα ώρα και στιγμή.

«Ο HQ124 είναι τουλάχιστον δέκα φορές μεγαλύτερος, ίσως και 20 φορές, από τον αστεροειδή που τραυμάτισε χίλιους ανθρώπους πέρυσι στο Τσελιάμπινσκ της Σιβηρίας. Αν επρόκειτο να μας χτυπήσει, η ενέργεια που θα απελευθερωνόταν, δεν θα μετριόταν σε χιλιοτόνους, όπως οι ατομικές βόμβες που έδωσαν τέλος στον Β’ Παγκόσμιο Πόλεμο, αλλά σε μεγατόνους, όπως οι κατοπινές βόμβες υδρογόνου», δήλωσε ο αστρονόμος Μπομπ΄Σέρμαν του αστρονομικού παρατηρητηρίου Slooh.

Η NASA εκτιμά ότι έχει ανακαλυφθεί πάνω από το 90% των κοντινών στη Γη αστεροειδών που έχουν το μέγεθος βουνού ή άλλων ουρανίων σωμάτων διαμέτρου άνω του ενός χιλιομέτρου. Ένας τέτοιος τεράστιος βράχος, αν ποτέ έπεφτε στον πλανήτη μας, θα προκαλούσε ανυπολόγιστες καταστροφές.

Οι μικρότεροι αστεροειδείς είναι πιο δύσκλο να εντοπιστούν. Υπολογίζεται ότι γύρω στους 15.000 (διαμέτρου περίπου 140 μέτρων) γυροφέρνουν τη Γη κατά καιρούς και από αυτούς μόνο το 30% έχει βρεθεί. Όσον αφορά τους ακόμη μικρότερους, με διάμετρο κάτω των 30 μέτρων, υπάρχουν πάνω από ένα εκατομμύριο που πλησιάζουν τον πλανήτη μας και από αυτούς ούτε το 1% δεν έχει ανιχνευτεί.


Κυριακή, 8 Ιουνίου 2014

Πώς μπορείτε να γίνετε αστροναύτης της NASA



Κάθε φορά που σηκώνετε το βλέμμα προς τον ουρανό, σκέφτεστε πόσο θα θέλατε να κάνετε ένα ταξίδι στο Διάστημα και νιώθετε δέος για όσους το έχουν καταφέρει.

Πώς θα μπορούσατε λοιπόν κι εσείς να γίνετε «ένας από αυτούς»;Τα νέα δεν είναι και πολύ ευχάριστα, γράφει ο Andrew Tarantola στο gizmodo.com.

Κι αυτό γιατί τα προγράμματα της NASA έχουν συρρικνωθεί απότομα από τις αρχές του αιώνα, ως αποτέλεσμα της αλλαγής πολιτικής σε ότι αφορά τα επανδρωμένα, διαστημικά προγράμματα.

Μεταξύ του 2000 και 2011 οι τάξεις των αστροναυτών της NASA μειώθηκαν από 150 σε μόλις 61, ενώ σύμφωνα με μια έρευνα του Εθνικού Συμβουλίου Ερευνών που έγινε το 2011, οι ΗΠΑ μπορεί να βρεθούν με έλλειμμα… αστροναυτών, εκτός κι αν αρχίσουν να προσλαμβάνουν και πάλι.

Στις μέρες μας ο καθένας –που πληροί ορισμένες βασικές προϋποθέσεις- μπορεί να κάνει αίτηση στη NASA.Έχετε υπόψη σας, ωστόσο, ότι η δουλειά σας ως αστροναύτης δεν θα είναι απλά… «ταξιδάκια» στο Διάστημα, όπου θα τραβάτε εντυπωσιακές φωτογραφίες και θα συνομιλείτε με παιδάκια πίσω στη Γη.

Πρόκειται για μια εξουθενωτική -σωματικά και ψυχικά- δουλειά και όπως αναφέρει η NASA στην ιστοσελίδα της:

«Οι αστροναύτες συμμετέχουν σε όλες τις πλευρές συναρμολόγησης και άλλων λειτουργιών των διαστημικών αεροσκαφών του Διεθνούς Διαστημικού Σταθμού (ISS). Σε αυτές περιλαμβάνονται οι δραστηριότητες EVA, ρομποτικές λειτουργίες χρησιμοποιώντας συστήματα απομακρυσμένου χειρισμού, εργασίες για τη διεξαγωγή πειραμάτων και εργασίες συντήρησης των διαστημοπλοίων.

Οι αστροναύτες πρέπει να έχουν λεπτομερή γνώση των συστημάτων του ISS, καθώς και λεπτομερή γνώση των λειτουργικών του χαρακτηριστικών, των απαιτήσεων της αποστολής και των στόχων της και υποστήριξης των συστημάτων και του εξοπλισμού για κάθε πείραμα που θα τους ανατεθεί κατά τη διάρκεια της αποστολής τους».

Οι αποστολές μακράς διάρκειας διαρκούν συνήθως από 3 έως 6 μήνες, ενώ η εκπαίδευση γι’ αυτές κρατά από 2 έως και 3 χρόνια.

Αν η αίτησή σας περάσει το προκαταρκτικό στάδιο, θα κληθείτε με περίπου 100 ακόμη φιναλίστ σε μια εξαντλητική εβδομάδα-δοκιμασίας, περνώντας από δεκάδες συνεντεύξεις, ιατρικές εξετάσεις, ελέγχου του ιστορικού σας και εκπαίδευση προσανατολισμού.

Οι συνεντεύξεις αποτελούν το δυσκολότερο εμπόδιο.Δεν υπάρχει κάποιο συγκεκριμένο «μοντέλο» αστροναύτη και η επιτροπή επιλογής συνήθως αναζητά την ποικιλομορφία στα πληρώματά της, αναφέρει το δημοσίευμα.

«Εξαρτάται από το πόση θετική εντύπωση μπορεί να κάνει κανείς στο πάνελ της επιτροπής κατά τη διάρκεια της συνέντευξης» είχε πει στο USA Today ο Tom Jones, πρώην αστροναύτης της NASA, ο οποίος είχε πάρει μέρος σε τέσσερις διαστημικές αποστολές.

«Βασικά, αναζητούμε ευχάριστους ανθρώπους, που μπορούν να κάνουν τη δουλειά, περνούν τις ιατρικές εξετάσεις και μπορούν να είναι μέρος μιας ομάδας για μεγάλο χρονικό διάστημα, σε ένα απομονωμένο περιβάλλον» εξήγησε από την πλευρά του ο Duane Ross, διευθυντής της επιτροπής επιλογής και εκπαίδευσης αστροναυτών.

Αφού καταφέρετε να περάσετε στο τελικό στάδιο, σας περιμένουν ακόμη 2-3 χρόνια σκληρής δουλειάς. Οι υποψήφιοι που θα επιλεγούν ονομάζονται «Υποψήφιοι Αστροναύτες» και τοποθετούνται στο γραφείο αστροναυτών στο Johnson Space Center στο Χιούστον του Τέξας.

Εκεί υποβάλλονται σε αυστηρή εκπαίδευση και προγράμματα αξιολόγησης. Πρέπει να περάσει κανείς την πιστοποίηση PADI, να ολοκληρώσει στρατιωτική εκπαίδευση επιβίωσης στο νερό και να υπομείνει ατελείωτες ώρες μαθημάτων στην τάξη, προτού μπει σε προσομοιωτή πτήσης.

Επιπλέον, το γεγονός ότι καταφέρατε να γίνετε «Υποψήφιος» δε σημαίνει ότι θα φτάσετε να γίνετε και «Αστροναύτης».Θα πρέπει πρώτα να περάσετε τις εξής δοκιμασίες: συστήματα κατάρτισης του Διεθνούς Διαστημικού Σταθμού, εκπαίδευση διαστημικών δεξιοτήτων, εκπαίδευση ρομποτικών δεξιοτήτων, κατάρτιση στη ρωσική γλώσσα και εκπαίδευση ετοιμότητας πτήσης αεροσκαφών.

Όσοι καταφέρουν να περάσουν επιτυχώς, γίνονται ομοσπονδιακοί υπάλληλοι και ακόμη κι αν δε γίνουν τελικά αστροναύτες, η NASAτους «απορροφά» κάπου αλλού μέσα στον οργανισμό.

defencenet.gr

Δευτέρα, 2 Ιουνίου 2014

Είμαστε όλοι φτιαγμένοι από αστέρια: Η NASA επιβεβαιώνει τον... Moby [βίντεο]


Οταν ο Moby τραγουδούσε «we are all made of stars» δε φανταζόταν ότι το τραγούδι του θα αποτελούσε αφορμή για μία νέα εντυπωσιακή επιστημονική ανακάλυψη. Συγκεκριμένα, η NASA επιβεβαιώνει τον τίτλο του τραγουδιού, εξηγώντας πώς κάθε άτομο στο σώμα μας συνδέεται με αρχαία αστέρια.

Συγκεκριμένα, όπως εξηγεί στο βίντεο η δρ. Μισέλ Θάλερ από τη NASA καθένα από τα άτομα στο σώμα μας προέκυψε από αρχαία νεκρά άστρα, ενώ ειδικότερα ο σίδηρος συνδέεται με ένα από τα πιο βίαια φαινόμενα του διαστήματος, την έκρηξη υπερκαινοφαινούς (σούπερνόβα)



Πηγή: http://www.awakengr.com/2014/06/nasa-moby.html#ixzz33QayPtsp